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Startups et Networking : pourquoi votre réseau est essentiel à la réussite

Tout entrepreneur a entendu une citation sur l’importance de connaître les bonnes personnes. Faire croître une entreprise, c’est plus que d’avoir une idée géniale ; pour faire de cette idée un succès, il faut connaître des personnes qui croient en votre mission. C’est là que votre réseau entre en jeu.

Une nouvelle conférence sur les startups et les fondateurs surgit chaque semaine. Pourquoi ? Parce que les entrepreneurs comprennent la puissance du réseau.

Votre réseau peut faire ou défaire votre capacité à lever des fonds. Un manque de réseau peut mettre des barrières sur votre chemin vers le succès.

Un réseau bien construit est aussi essentiel à votre réussite qu’un plan d’affaires stratégique.

Pourquoi un réseau est-il si important ?

Pensez à votre réseau comme à l’épine dorsale de votre entreprise. Lorsque vous avez un problème, votre réseau est un endroit vers lequel vous pouvez vous tourner pour obtenir des conseils ou des réponses. Lorsque vous êtes prêt à faire passer votre produit à l’étape suivante, ce contact clé peut vous mettre en relation avec quelqu’un qui vous fait avancer.

Essentiellement, il y a trois façons dont les connexions que vous établissez aident votre croissance.

  • Elles peuvent être un outil incroyable pour vous aider à réussir
  • Les mentors peuvent vous guider pour prendre les bonnes décisions commerciales
  • S’entourer de personnes partageant les mêmes idées vous motive à être meilleur

Savoir comment vos connexions peuvent affecter votre entreprise vous aidera à faire du réseautage un élément crucial de votre stratégie de croissance. Alors, comment trouver un réseau qui a vraiment un impact ?

Trouver les bonnes personnes

Le réseautage n’est pas facile. Identifier la bonne personne pour votre entreprise et faire ce premier pas pour tendre la main peut être frustrant.

La fondatrice a très tôt fait de la construction de son réseau une priorité. Au début, elle a été stratégique quant aux personnes à qui elle tendait la main, utilisant même une feuille de calcul pour garder la trace de ses communications.

Nouvelle dans ce type de réseautage, j’ai commencé par une approche mécanique. J’ai créé une feuille de calcul avec tous mes contacts et j’ai pris note de chaque réunion – et de la façon dont je pouvais assurer le suivi , il a déclaré dans un article. Bien que ce processus ait initialement contribué à me motiver pour continuer à tendre la main, plus je pratiquais et plus je parlais à de nouvelles personnes, plus il était facile de trouver un rythme authentique à chaque connexion.

Éventuellement, le réseautage est devenu plus naturel pour elle. Elle a vite appris qu’il y a deux types de contacts qui méritent votre attention.

Les contacts qui méritent votre attention sont ceux qui ont le plus de chances d’obtenir des résultats.

Avocat

Un défenseur est une personne qui est là pour soutenir, guider et aider à développer votre entreprise. Qu’il s’agisse de faire des présentations ou de soutenir financièrement votre entreprise, ce sont les acteurs influents de votre réseau.

Les défenseurs ne sont pas des personnes sur lesquelles vous vous appuyez systématiquement, mais lorsque vous en avez besoin, ils sont là pour vous aider. Ils garderont un œil attentif sur votre réussite et en parleront à d’autres personnes.

Ils sont vraiment vos défenseurs, célébrant et contribuant à votre croissance. Si votre réseautage est bon, ils seront là à chaque étape du chemin.

Les aidants

Les aidants sont les personnes sur lesquelles vous vous appuyez pour obtenir des conseils et un soutien émotionnel. L’entrepreneuriat peut être solitaire. Les petites équipes ou un entrepreneur solitaire sont hyper-concentrés sur un objectif jour après jour. Avoir un réseau extérieur de personnes à qui parler peut faire la différence.

Bien que les aides n’aient pas les connexions financières ou sociales pour faire avancer votre entreprise, ils fournissent quelque chose de tout aussi important : le soutien. Ils sont là pour écouter, prodiguer des conseils et être à vos côtés lorsque vous ne savez pas vers qui vous tourner.

Les aidants sont un peu comme des amis (dans certains cas, vos aidants pourraient aussi être vos amis). De la même manière que vous vous appuyez sur vos amis à travers de nombreux hauts et bas de la vie, vous vous appuyez sur vos aides lorsque vous faites face à des objectifs et à des défis commerciaux.

Les aides sont un peu comme des amis.

Alors, comment développer votre réseau ?

Maintenant que vous connaissez les deux types de personnes dont vous avez besoin dans votre réseau, comment les trouver ?

Assister à des événements

Nous avons déjà évoqué la pléthore de conférences proposées aux entrepreneurs du monde entier. Il est crucial d’identifier les événements, les meetups et les conférences qui s’alignent sur votre activité. Recherchez des options dans votre région. Prêtez attention aux personnes qui prennent la parole dans les panels ou aux relations qui ont déjà répondu à l’invitation. Si les entreprises et les sociétés qui se rendent à un événement s’alignent sur vos objectifs, rejoignez-les là-bas.

En 2015, j’ai fait cela chaque semaine et j’ai rencontré huit nouvelles personnes lors d’un dîner de groupe», il a dit de son propre objectif. Ces dîners ont permis de construire un réseau incroyable qui a contribué à près d’un million d’euros de revenus – sans dépenser un centime en ‘publicité’.

Votre présence à divers événements vous solidifie comme un joueur à surveiller dans la communauté. Mais surtout, elle vous ouvre, à vous et à votre entreprise, à un monde de nouvelles flux de revenus, de partenariats et d’opportunités.

Faites la demande

Vous avez déjà d’excellents contacts ? Demandez-leur de vous présenter des personnes que vous essayez de rencontrer. Il y a de fortes chances que si vous avez établi une relation de confiance et prouvé que vous êtes fiable, vos relations vont vouloir vous ouvrir leur Rolodex.

Les réseaux peuvent également vous aider pour d’autres questions. Que vous ayez des questions sur le financement, le retour d’expérience ou les partenariats, il n’y a pas de honte à puiser dans votre réseau pour obtenir des réponses. C’est le meilleur endroit pour vous pour commencer.

Pensez-y de cette manière : la plupart des membres de votre réseau ont vécu, ou vivent actuellement, exactement ce que vous êtes. Généralement, ils sont enthousiastes à l’idée de partager leurs connaissances.

Donc, en cas de doute. Demandez.

PDG startupsSoyez persévérant

Vous avez peut-être déjà un vaste réseau de personnes autour de vous. Cela ne veut pas dire que vous devez arrêter de réseauter.

Un seul événement par an ne suffit pas. Tout comme un seul email de vente n’aboutit généralement pas à une vente. Qu’est-ce qui fait vendre ? La persistance.

Mettez-vous en avant. Continuez à poser des questions. Continuez à envoyer des emails même si vous n’obtenez pas de réponse.

Plus les gens s’engagent avec vous, plus il est facile pour eux d’apprendre à vous connaître, et c’est ce qui aide à développer les relations.

Devenez une ressource

Une autre façon de s’engager avec les gens est de devenir une ressource. Répondez aux questions d’autres personnes, répondez aux commentaires sur Facebook et répondez aux demandes sur Twitter qui n’ont rien à voir avec votre entreprise.

Faites savoir à la communauté qui vous entoure que vous êtes un expert en la matière dans votre domaine. Aider les autres crée de la confiance. C’est le fondement d’une relation durable.

Un thème commun que vous trouverez dans le réseautage est que il faut donner pour recevoir en retour. Nous y reviendrons plus tard, mais devenir une ressource est un moyen facile de rendre la pareille avec peu d’efforts.

Comment entretenir votre réseau ?

Maintenant que vous avez un réseau en place, comment l’entretenir ?

Entretenir vos contacts

Prenez des nouvelles des gens. Demandez-leur comment vous pouvez les aider. Envoyez un courriel rapide. Invitez-les à un panel ou à un événement auquel vous participez.

La façon d’entretenir votre réseau est de nourrir vos relations continuellement. Le nourrissage est un moyen simple de montrer que vous n’êtes pas là uniquement pour la gratification immédiate. Vous êtes là même quand rien n’est voulu ou nécessaire.

Le réseautage consiste à construire une relation authentique. Montrer que vous vous souciez d’autrui est la façon parfaite de montrer votre authenticité. Traitez vos contacts comme vous le faites avec vos amis et prenez des nouvelles régulièrement.

Donner en retour

Le réseautage ne concerne pas toujours ce que les autres peuvent faire pour vous. Il s’agit aussi de donner en retour.

Que vous commenciez à peine à vous constituer un réseau ou que vous soyez dans le jeu depuis un certain temps, faites de la reddition de comptes aux personnes qui vous entourent une priorité.

Allez soutenir d’autres entreprises lorsqu’elles en ont besoin. Répondez aux questions et faites des présentations quand vous le pouvez. Faites savoir aux gens qu’ils peuvent compter sur vous de la même manière que vous pouvez compter sur eux.

Votre réputation est tout. Rendre à ceux qui vous entourent montre votre empathie et votre compassion. Si vous bâtissez votre réputation sur quelque chose, faites de ces attributs clés la base.

N’arrêtez pas le réseautage

Qu’importe le nombre de personnes qui font actuellement partie de votre réseau, ne renoncez jamais à le construire. À mesure que votre entreprise se développe, les questions, les ressources et les relations dont vous avez besoin pour réussir le feront aussi.

Dans le monde entrepreneurial où qui vous connaissez et qui vous connaît veut tout dire, la meilleure chose que vous puissiez faire est de continuer à entretenir des relations.

Un réseau peut faire ou défaire votre capacité à avancer dans votre entreprise. Que vous cherchiez le bon ingénieur pour diriger votre projet ou que vous ayez besoin d’un financement supplémentaire pour passer à l’étape suivante – le bon contact est là si vous continuez à chercher.

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