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Créer une agence de marketing numérique sans financement extérieur

Il est plus facile de lancer une agence de marketing numérique sans financement que les gens ne le pensent. Dans ce post, je vais couvrir démarrer votre entreprise par vos propres moyens – avec des aspirations à devenir une agence. J’examinerai comment obtenir vos premiers clients et comment équilibrer votre temps lorsque vous les trouvez – lorsque vous démarrez seul, c’est l’un des actes d’équilibre les plus difficiles.

Mise en place

La beauté de la création d’une agence de marketing numérique est que vous pouvez commencer à partir de pratiquement rien. Je le sais par expérience personnelle car mon partenaire commercial et moi avons fait exactement cela avec notre entreprise, Louder. Online. Si vous avez l’expertise, alors tout ce dont vous avez besoin pour démarrer est un ordinateur et un bureau à domicile (ou au moins un espace pour travailler). Il n’y a pas beaucoup d’entreprises où c’est tout ce dont vous avez besoin.

Vous n’avez pas besoin de tout mettre sur une carte de crédit, vous n’avez pas besoin d’obtenir un prêt bancaire, vous n’avez pas besoin de capital de démarrage-vous pouvez juste construire un site web, et vous pouvez être sur votre chemin. C’est ce que nous avons fait, et nous avons maintenant une agence de marketing numérique prospère avec des clients dans le monde entier.

Embaucher vos premiers employés

De nombreuses entreprises vont engager des agences de recrutement et d’onboarding pour trouver des employés pour leur agence de marketing numérique naissante, mais si vous voulez construire une agence sans financement, alors vous devez le faire vous-même.

A part le fait que vous n’aurez pas besoin d’argent supplémentaire dès le début pour effectuer des embauches, cela signifie que vous aurez le contrôle sur le type d’employés que vous prenez. Lorsque vous êtes prêt, vous pouvez embaucher les bonnes personnes pour la culture que vous créez autour de votre entreprise.

Former votre équipe

La formation de vos employés peut être une entreprise coûteuse si vous n’êtes pas avisé. Lorsque vous construisez une agence de marketing numérique sans financement extérieur, vous devez vous assurer que vous avez un plan en place pour être en mesure de former les gens au fur et à mesure qu’ils vous rejoignent sans entraîner de coûts supplémentaires pour l’entreprise.

Quelque chose que nous avons trouvé inestimable lors de la création de notre agence a été de former nous-mêmes les premiers employés et des éduquer sur tout ce que nous pouvions. Bien sûr, cela signifiait que nous mettions de longues heures au début, mais cela a payé sur le long terme.

Former les premiers employés dans tous les domaines auxquels nous pouvions penser les a préparés à pouvoir former la prochaine vague de personnel. À leur tour, ces employés ont pu enseigner aux membres de l’équipe qui les ont rejoints après eux.

Au fur et à mesure que les gens gravissaient les échelons dans notre entreprise, le personnel qui s’est engagé très tôt a pu former les juniors qui sont arrivés après eux. Les employés mieux payés ont pu utiliser leur temps pour assurer la liaison avec les clients et élaborer des stratégies plutôt que de consacrer leur temps à la formation – rendant l’entreprise plus prospère et plus rentable, tout en ne perdant rien de la vision que nous avions pour l’entreprise ou de la façon dont notre travail de client en marketing numérique était entrepris.

Documenter vos processus et vous faciliter la vie

Si vous voulez lancer une agence sans avoir de financement extérieur, vous devez trouver des moyens de faire les choses de manière non traditionnelle.

Si votre entreprise décolle tout de suite, alors il est probable que vous allez embaucher du personnel assez rapidement pour faire face à la demande. Lorsque vous avez du nouveau personnel qui commence régulièrement, vous avez besoin de deux choses en place – la documentation des processus et les fonctions RH de base – évitant de préférence d’avoir à embaucher une personne des RH trop tôt.

Au Louder. Online, nous nous sommes assurés de nous concentrer sur ces éléments très tôt. Nous avons documenté les processus dès le premier jour dans un logiciel appelé Process Street. Ce logiciel vous permet de créer des listes de contrôle et des flux de travail que n’importe lequel de vos collaborateurs peut exécuter à tout moment.

Nous utilisons Process Street pour documenter des choses comme

  • Comment répondre au téléphone
  • Ce qu’il faut faire quand on est malade
  • Comment mettre en place un rapport de dépenses
  • Comment réserver des vacances
  • Ce qu’il faut faire avant qu’un nouvel employé ne commence
  • Ce qui est nécessaire lorsqu’un employé quitte

Avec ces processus documentés, chacun sait ce qu’il doit faire et peut suivre un protocole standard. Ils n’ont pas à demander à leur responsable ou à d’autres membres du personnel.

Ceci permet de gagner du temps et signifie que les employés que vous avez dans votre agence peuvent effectivement passer plus de temps sur le travail facturable pour les clients. Cela, à son tour, vous rend plus rentable. Vous économisez de l’argent qui, autrement, aurait dû provenir d’un financement extérieur.

Nous ne voulions pas non plus avoir à embaucher une personne chargée des RH jusqu’à ce que nous en ayons vraiment besoin et nous ne voulions certainement pas externaliser cela à un tiers. Les deux coûtent beaucoup d’argent, et nous ne voulions pas avoir à utiliser des fonds extérieurs pour le faire.

Après quelques recherches dans les premiers jours, nous avons trouvé un logiciel.

Le logiciel se vante de

  • Des informations centralisées sur les employés
  • Gestion des congés et des maladies
  • Du suivi des performances et de l’apprentissage
  • Rapports
  • Gestion des ROC

C’est simple à utiliser, et cela signifie que mon partenaire commercial et moi avons pu faire office de RH sans avoir à y consacrer beaucoup de temps. Au fur et à mesure que les employés précédents ont progressé, ils ont pu prendre en charge une partie du travail également-et bien sûr, tout cela était documenté dans une sous-section de Process Street pour quand ils en avaient besoin.

Il y a un dicton qui dit que «la nécessité est la mère de l’invention», et lorsque nous savions que nous ne voulions pas utiliser de financement extérieur, nous avons cherché des moyens de nous assurer que nous n’avions pas à le faire.

agence marketingBootstrapping

Si vous n’avez pas cette injection de liquidités au début de la vie de vos entreprises, alors vous devez être bootstrapping.

Une définition du dictionnaire vous dira que c’est se mettre dans ou hors d’une situation en utilisant les ressources existantes. Lorsque vous lisez d’autres articles, ils parleront de s’appuyer sur des revenus ou des économies personnelles, et ils parleront de sweat equity.

Nous pensons que la définition peut être un peu plus large que cela – essentiellement optimiser votre situation actuelle. Nous y sommes parvenus grâce à un choix intelligent de clients et en étant malins avec notre argent. Nous avons trouvé que ces éléments étaient essentiels pour éviter ce financement extérieur.

Avoir de bons clients

Les mauvais clients vous font tomber. Les mauvais clients vous coûtent de l’argent. Les mauvais clients aspirent votre temps.

Si vous ne voulez pas dépenser de l’argent sur du personnel supplémentaire pour couvrir ces pertes, alors vous devez savoir comment repérer un bon client. Accepter tous les clients qui se présentent à vous n’a jamais été une option pour nous.

Alors, comment repérer un bon client ? Voici mes conseils

  • Choisissez des clients qui vous permettront de faire votre meilleur travail – restez loin des clients qui s’inquiètent trop du coût, car ils vous coûteront à long terme.
  • Choisissez des clients dont vous croyez en l’activité – la synergie entre votre agence et leur activité conduira à une relation saine et respectueuse.
  • Travaillez avec des clients qui comprennent ce que vous faites-s’ils ont une certaine connaissance du paysage du marketing numérique, alors ils seront intéressés par ce que vous faites et ne s’attendent pas à du monde.

Etre intelligent avec votre argent

Celle-ci semble plutôt évidente, non ? Mais combien d’histoires avez-vous lu ces dernières années sur des entreprises qui ont fait faillite à cause des sommes démesurées qu’elles ont dépensées en bureaux et en avantages pour essayer d’attirer du personnel ?

Les employés qui rejoignent votre entreprise sont susceptibles de connaître ces avantages et de vouloir en voir certains. C’est là que vous devez essayer de résister. Bien sûr, ils sont amusants, mais si vous ne voulez pas ce financement extérieur, alors vous devez être raisonnable.

La culture d’entreprise ne concerne pas les machines d’arcade et les toboggans fantaisie d’un étage à l’autre. La culture d’entreprise, ce sont les liens que vous créez, le travail que vous faites et la façon dont les gens se sentent à l’aise au travail.

Les gens veulent aimer leur travail. Quand les gens apprécient leur quotidien, ils produisent un meilleur travail, et ils restent plus longtemps dans une entreprise. En combinant ces deux éléments, vous réduisez l’argent que vous devez dépenser pour le recrutement et la formation – une autre façon d’éviter de recourir à des financements extérieurs.

Fixation d’objectifs et de jalons financiers

Etre plus intelligent avec votre argent et dépenser moins est une chose ; la fixation d’objectifs financiers est une autre. Nous savions que nous devrions créer quelque chose d’évolutif dès le départ et aussi être en mesure de prédire avec un certain degré de précision ce que pourraient être les revenus potentiels.

En lançant une agence numérique, nous savions que nous allions vendre des heures dès le début. Nous savions que le suivi du temps des employés et des budgets des clients était la voie que nous voulions emprunter. Utiliser un outil de gestion de projet comme Liquid Planner ou une combinaison Harvest/Basecamp peut vraiment aider à cela.

Nous avons fixé des prix pour le personnel, créé des dossiers clients et des sous-projets dès le début. Chaque membre du personnel s’est vu attribuer des tâches par rapport auxquelles il suit précisément le temps. Cela nous a permis de nous assurer que nous n’allions pas plus ou moins pour les clients et les outils transforment les heures en euros dans des rapports détaillés.

Nous avons commencé de manière très granulaire et avions des activités définies pour les différents types de travail que nous faisions. Cela nous a permis de prédire avec précision combien de temps des tâches spécifiques prendraient et nous pouvions pitcher en conséquence – il n’y avait pas de devinette les doigts dans l’air.

Après avoir commencé à collecter ces données, nous avons pu prédire le montant des revenus que nous pourrions rapporter par client. À partir de là, nous avons créé des jalons financiers basés sur le taux de clôture des propositions et sur le coût de projets similaires – et s’ils avaient été inférieurs ou supérieurs. Nous avons trouvé que c’était un moyen précis d’obtenir des estimations solides sur la situation de l’entreprise dans six mois, un an, cinq ans et au-delà. C’est la planification stratégique ou Lean Business Planning.

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